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Blog octobre 2019 Updated juillet 2023

Pourquoi le recyclage du plastique est-il si difficile – et quelle est la prochaine étape?

Et qu’est-ce qu’il y a après ?

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Martin Weper

Metal Solution Expert

Et quelle est la prochaine étape?

Les statistiques varient sur la quantité de plastique fabriquée dans le monde chaque année, d’environ  100 millions de tonnes à plus de 300 millions detonnes. Quoi qu’il en soit, seulement 5 % à 9 % sont recyclés efficacement. Rien qu’en Indonésie, 1 million de tonnes de plastiques finissent dans l’eau chaque année. Le problème mondial est si grave que la Fondation Ellen McArthur estime que d’ici 2050, si aucune mesure n’est prise, il y aura plus de plastique dans l’océan que de poissons.

Pourquoi recycle-t-on si peu de plastique ? Nous devons examiner le processus de fabrication pour trouver certaines des réponses. Les résines plastiques sont fondues pour fabriquer les produits auxquels nous sommes habitués, en utilisant différents procédés. Par exemple, les bouteilles d’eau sont fabriquées avec un type de plastique par moulage par soufflage, tandis que les plateaux-repas prêts à l’emploi sont fabriqués avec un autre type de plastique par moulage par injection.

Différents plastiques ont des points de fusion différents, selon le processus de fabrication. Les additifs chimiques entrent en jeu afin de donner au plastique des caractéristiques spécifiques. Un additif peut rendre le plastique plus flexible, par exemple, ou il peut le rendre plus rigide. Des colorants sont également ajoutés pour l’effet désiré.

Par conséquent, il existe des milliers de variations de plastiques. Tous les types ne peuvent pas être recyclés. Lorsque le plastique qui peut être recyclé est recyclé, la qualité se dégrade chaque fois qu’il est réchauffé pour être fondu pour fabriquer un nouveau produit. Comparez-le à l’aluminium. L’aluminium peut être fondu et reformé sans jamais perdre sa qualité. En fait, le recyclage de l’aluminium permet d’économiser 95% de l’énergie nécessaire pour le fabriquer en premier lieu à partir de matières premières.

Les plastiques ne sont pas standard, cependant, et c’est un problème. Les ménages regroupent tous les plastiques pour les recycler et ils doivent être soigneusement triés par type, ce qui est coûteux pour les municipalités et autres organisations. Par exemple, une bouteille d’eau est généralement recyclable, mais un plateau ne l’est pas. Le problème est encore plus exaspérant les produits contenant deux types de plastique, ce qui les rend encore plus difficiles à recycler ou peut-être totalement inutiles pour le recyclage.

Parce que le plastique a une valeur limitée en tant que matériau recyclé en raison de sa perte de qualité, il ne faut pas longtemps avant qu’il atteigne sa fin de vie et passe l’éternité comme décharge ou nourriture pour poissons.

Sommes-nous coincés avec du plastique?

Cependant, les plastiques ne sont pas toujours une mauvaise chose. Ils jouent un rôle important en médecine, du matériau qui fabrique les prothèses aux surfaces de contact antimicrobiennes uniques qui repoussent les bactéries, protégeant ainsi contre les maladies.

Le problème, ce sont les déchets plastiques. En raison de sa durée de vie limitée en tant que matériau recyclé – et nous n’avons même pas discuté des toxines libérées à la suite de la production de résines plastiques – nous devons tous réduire notre utilisation, à la fois à la maison et au travail.

Le rôle de l’entreprise

L’industrie de l’emballage doit explorer des options écologiques pour le plastique. Certaines entreprises réagissent avec des matières premières biosourcées et renouvelables ainsi que l’adoption de matériaux compostables, et c’est une bonne nouvelle, bien que comme tout premier pas de bébé, il est loin d’être parfait avec beaucoup de place pour l’amélioration. Heureusement, la demande d’emballages verts est là, et elle devrait croître de 95,28 milliards de dollars américains jusqu’en 2022, enregistrant un TCAC de plus de 8% au cours de la période de prévision.

Si les entreprises qui utilisent des emballages veulent rester pertinentes – plus de consommateurs que jamais veulent des options sans plastique – alors elles aussi doivent réagir. Il y a des récompenses financières pour le faire. Par exemple, en vérifiant votre utilisation des emballages, vous pouvez éliminer le gaspillage de matériaux – il s’agit d’évaluer ce que vous utilisez. Réduire les déchets permet d’économiser de l’argent.

Les entreprises passent à l’action

L’année dernière, le Parlement européen a fixé des objectifs ambitieux pour les plastiques à usage unique. Ailleurs, les gouvernements fixent leurs propres programmes dans le même but. Les entreprises n’ont pas d’autre choix que de suivre de nouveaux protocoles. Heureusement, certains ouvrent même la voie, et ils devraient être applaudis.

Il s’agit d’éradiquer les déchets plastiques et la pollution à la source, ce qui est la mission de l’Engagement mondial pour la nouvelle économie des plastiques, dirigé par la Fondation Ellen MacArthur. Cela devrait rassurer sur le fait que plus de 350 entreprises ont déjà signé, ce qui représente 20% de tous les emballages en plastique produits dans le monde.

Les gentils : qui fait la différence ?

Ces entreprises comprennent de grandes marques de consommation, des producteurs d’emballages en plastique et des spécialistes de la gestion des ressources.

L’une de ces entreprises est Veolia. Ils conseillent les clients sur la limitation de la production de tous les déchets, mais surtout des déchets plastiques. Ils les aident à collecter et à trier ces déchets. Ils développent des systèmes de collecte qui récompensent les résidents. Leurs efforts visent à transformer le plastique en matière première secondaire et à développer des boucles d’économie circulaire avec les fabricants.

Un autre signataire est LEGO, qui a réussi à équilibrer 100% de l’énergie utilisée pour fabriquer leurs jouets avec de l’énergie provenant de sources renouvelables (trois ans avant le calendrier, pourrait-on ajouter), et ils ont également promis un certain nombre d’autres jalons environnementaux, comme vouloir atteindre un emballage 100% durable d’ici 2025. Quant aux jouets eux-mêmes, ils cherchent des moyens de fabriquer leurs briques traditionnelles à partir de plastique à base de plantes provenant de cannes à sucre.

Unilever s’est engagé à ce que 100% de ses emballages en plastique soient conçus pour être entièrement réutilisables, recyclables ou compostables d’ici 2025. Depuis 2010, leur empreinte totale de déchets par consommation a diminué de 31%.

Vous pouvez découvrir qui sont les signataires de l’Engagement mondial ici. Choisissez les entreprises avec lesquelles vous voulez coucher en fonction de leurs efforts et de leurs politiques environnementales. Cela montrera aux entreprises qu’il est en effet viable sur le plan environnemental (et économique) de prendre position et, plus important encore, d’apporter des changements.

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