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Blog mayo de 2022

Por qué la digitalización es esencial para la globalización de la logística del reciclaje

Los mercados de reciclaje están cambiando. Mover materiales por todo el mundo está cambiando.

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Conor Dowd

Conor Dowd

Global Product Marketing Manager, AMCS

Los mercados de reciclaje están cambiando. Mover materiales por todo el mundo está cambiando.

La legislación en muchos países ahora dificulta la exportación, las líneas navieras se ven afectadas por los nuevos patrones de consumo y los eventos internacionales, y la economía circular también promete brindar nuevas oportunidades.

Entonces, ¿cómo te aseguras de poder seguir moviendo material? La digitalización es la clave.

Vivimos en un mundo interconectado donde los fabricantes obtienen materias primas de muchos países y regiones diferentes. Cada vez más, los gobiernos están considerando aumentar el uso de materiales reciclados, especialmente a través de políticas como los impuestos a los envases de plástico y otros incentivos.

Con bienes de consumo e industriales fabricados en múltiples países, con piezas y materias primas procedentes de una variedad de otras naciones, el mercado del reciclaje debe actuar como una parte integral de la cadena de suministro. Esto significa que necesita herramientas digitales para operar la logística de manera eficiente.

Pero recientemente, el sector mundial de fabricación y reciclaje ha sido puesto a prueba por la pandemia de Covid-19 y otros eventos, y se han aprendido lecciones clave.

Presiones de oferta y demanda: ¿qué significa esto para el sector del reciclaje?

En el reciente Foro Mundial de las Cadenas de Suministro de la Organización Mundial del Comercio (OMC), se señaló que: "La pandemia ha causado continuas presiones de oferta y demanda, puertos congestionados, atascos marítimos, aumento de la inflación, aumento de las tarifas de flete y escasez que están interrumpiendo el comercio mundial".

"El conflicto en Ucrania también ha llevado a una grave interrupción de las cadenas de suministro, particularmente en granos, metales y productos energéticos.  Otros factores citados por las líneas navieras, los funcionarios portuarios, los cargadores y los analistas que obstaculizaron las cadenas de suministro fueron la escasez de mano de obra, los cuellos de botella en tierra y la falta de inversión en infraestructura". (Fuente: OMC)

Esta situación también ha afectado al comercio de materiales reciclados, ya que los exportadores tienen que lidiar con estas presiones de oferta y demanda, además de los desafíos logísticos en el movimiento de materiales cuando la disponibilidad de contenedores ha sido un desafío.

A pesar de estas dificultades, en 2021, se experimentó un aumento de los precios para muchos grados, con el papel y los plásticos experimentando niveles de precios récord. La fuerte demanda a medida que las economías salieron de los bloqueos y restricciones de Covid, además de la escasez de materiales derivados de hogares, minoristas y fabricantes, significó que los valores se dirigieron hacia arriba.

Cuando Rusia invadió Ucrania, esto agregó ímpetu a esto, especialmente para plásticos y metales. Los altos precios del petróleo y el gas han elevado el precio de los polímeros vírgenes, y esto ha aumentado el valor de los plásticos. En el caso de los metales, los problemas de suministro de las minas han mantenido los precios altos, aunque volátiles.

Como ejemplo, las botellas de PET (tereftalato de polietileno) en los Estados Unidos se cotizaban a solo $ 500 antes del período Covid, pero en marzo de 2022 habían alcanzado los $ 800.

El cobre a fines de 2019 se cotizaba cerca de $ 5,500 dólares, pero superaba los $ 9,000 dólares en marzo de 2022.

Se observaron precios récord en algunas regiones para OCC (Old Corrugated Cardboard), con algunos intercambios del Reino Unido en Europa y Asia a más de £ 170 por tonelada ($ 225). Precios como este nunca se habían visto antes, pero parecían haber alcanzado un pico en el momento de escribir este artículo.

Mercados cambiantes

Antes del Covid-19 y la situación actual en Ucrania, la economía globalizada estaba cambiando. Aunque en las últimas décadas la globalización ha tendido a ver la demanda proveniente de las naciones avanzadas, y la oferta de Asia en particular, las cadenas de valor ahora se están redibujando.

La consultora McKinsey estima que dos tercios de los productos manufacturados del mundo serán consumidos por los mercados emergentes para 2025, con productos como automóviles, productos de construcción y maquinaria a la cabeza.

Para 2030, se prevé que los países en desarrollo representen más de la mitad de todo el consumo mundial.

Dentro de esta economía global, habrá una fuerte demanda de materias primas y productos. Con estos recursos de extracción, se necesitará un enfoque más circular para que los recursos permanezcan dentro de los mercados mundiales.

De hecho, la fuerte demanda proviene de los mercados asiáticos. Aunque China prohibió la importación de plásticos y papel mixto en 2018, y todos los grados de papel a fines de 2020, su atracción sigue siendo fuerte. China continúa comprando fibra y plásticos de países del sudeste asiático, así como de la India.

Sin embargo, economías como Vietnam, Tailandia, Indonesia y Malasia han introducido prohibiciones en algunos grados o al menos regímenes de inspección más estrictos siguiendo el ejemplo de China. Tanto en China como en estos países, parte de esto fue fomentar el desarrollo de una mejor captura de recursos en sus propias economías a través de mejores procesos de gestión de residuos.

Este es un intento de mantener materiales para sus propios sectores de fabricación, pero también para garantizar que el suministro de materias primas recicladas que reciben sea de mayor calidad.

También hay una tendencia hacia la deslocalización de material con la empresa de gestión de residuos del Reino Unido Biffa explícita en su objetivo de tratar todos los productos secundarios que maneja dentro del Reino Unido, por ejemplo.

Sin embargo, por necesidad de una economía global, siempre habrá una necesidad de transportar materiales de regreso a los centros de fabricación de todo el planeta.

Digitalización

La globalización presenta oportunidades. El mismo informe mencionado anteriormente de McKinsey muestra que China está consumiendo más de lo que produce debido a una creciente clase media de consumidores. La misma tendencia se está observando en India, Indonesia, Tailandia, Malasia y Filipinas, liderando un mundo en desarrollo fuera de China que se espera que represente el 35% del consumo mundial para 2030.

Pero en América del Norte y Europa, las principales empresas unidireccionales también están respondiendo a estas presiones invirtiendo en soluciones más cercanas a sus mercados nacionales.

"Hemos notado que las grandes empresas están desplazando su producción más cerca de las fronteras de Europa, mostrando una preferencia por Oriente Medio sobre Asia. He identificado el nearshoring como una tendencia clara en la industria de la logística debido a la pandemia de coronavirus", dice Pierre Timmermans, miembro de la junta directiva de ventas de DB Cargo.

"Así es como se ha asegurado el suministro de bienes básicos incluso durante la pandemia".

En el sector del reciclaje, esta tendencia de nearshoring también ha sido impulsada por la legislación mundial. Por ejemplo, las nuevas normas del Convenio de Basilea significan que muchos plásticos sólo pueden comercializarse sin notificación entre los países de la OCDE. En Europa, esto ha significado efectivamente que el comercio de plásticos es entre otras naciones europeas y Turquía.

Además, los cambios propuestos por la Unión Europea a las Regulaciones de Traslado de Residuos harían que el comercio con otras naciones no pertenecientes a la UE sea difícil, si no imposible. Organizaciones como EuRIC (Confederación Europea de Industrias de Reciclaje) están presionando por medidas que castiguen las exportaciones ilegales, sin desmantelar el comercio mundial de reciclado como parte de la economía circular.

La digitalización es una forma de combatir algunos de los desafíos que implica la exportación. Permite a las empresas que exportan materiales reciclados comprender completamente qué materiales tienen, la calidad de los mismos, dónde se encuentran, y garantizar que el papeleo esté en su lugar para las autoridades reguladoras y aduaneras.

De hecho, los fabricantes de todo el mundo están digitalizando sus procesos para garantizar que tengan el suministro de materias primas y componentes que necesitan. Para que el sector del reciclaje sea parte de este proceso, debe coincidir con los métodos digitales que los proveedores de materias primas vírgenes operan para trabajar con sus clientes.

Según Timmermans, la pandemia de Covid ha demostrado la necesidad de una mayor digitalización en el sector logístico.

Esto significa invertir en tecnologías para rastrear las cadenas de suministro, introducir la previsión y el envío de inventario digital e implementar una planificación integral de la capacidad. Estas son herramientas que ofrece la Plataforma AMCS para el sector del reciclaje.

De hecho, la digitalización de la logística y las cadenas de suministro contó con el apoyo del Foro Mundial de las Cadenas de Suministro de la OMC. En el evento, el secretario general de la Cámara de Comercio Internacional, John Denton, agregó: "Si quieres resiliencia, tienes que garantizar el acceso a las habilidades digitales, pero también a las plataformas digitales.

"Eso también significa que tienes que hacer algunas reformas audaces en términos de la economía digital".

Los participantes en el evento dijeron que la digitalización sería clave para "reducir la congestión de la cadena de suministro global".

Invertir para la globalización

Los patrones de fabricación globales están cambiando. Ya sea que se trate de economías avanzadas que obtienen manufacturas más cerca de sus bases, o el rápido crecimiento económico de ciertas economías en desarrollo, las presiones de oferta y demanda de recursos seguirán siendo globales.

Aquellas empresas de reciclaje y gestión de residuos que tienen datos claros sobre sus inventarios, una fuerte inteligencia sobre los patrones de compra de los clientes, entienden las fluctuaciones monetarias y tienen un software diseñado para maximizar el comercio tendrán una clara ventaja cuando se trata de aprovechar las oportunidades que ofrece la globalización.

Si bien la pandemia de Covid y la crisis en Ucrania han puesto a prueba las cadenas de suministro, también han demostrado la necesidad de invertir en tecnologías innovadoras que garanticen que el uso de los recursos se maximice en un mundo globalizado y económicamente en crecimiento.

Obtenga más información sobre cómo puede digitalizar su logística de reciclaje con AMCS Recycling Platform. 

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