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Blog marzo de 2022 Updated marzo de 2022

Preguntas y respuestas sobre liderazgo de pensamiento en sostenibilidad y economía circular con el Dr. Simon Ellin, Asociación de Reciclaje del Reino Unido.

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Conor Dowd Product Marketing Manager

Bienvenido a la segunda de nuestra serie inspire de entrevistas con líderes de pensamiento globales en Sostenibilidad y Economía Circular. Hoy nuestra entrevista es con el Dr. Simon Ellin, CEO de la Asociación de Reciclaje en el Reino Unido y su empresa comercial IWWP.

1. ¿Hasta qué punto la economía circular es una oportunidad?

La economía circular es una oportunidad para los miembros de The Recycling Association, pero también para cualquier empresa que trabaje en reciclaje y gestión de residuos en todo el mundo.

De alguna manera, hemos estado operando una economía circular en algunos materiales durante décadas. Si toma papel y cartón, por ejemplo, hemos estado reciclándolos en productos a base de fibra durante muchos, muchos años. En algunas circunstancias, esto será a través de fábricas nacionales o la devolución de envases de papel y cartón a los centros de fabricación en Europa y Asia.

Por lo tanto, la economía circular se trata de tomar estos principios y expandirlos a todos los materiales. Pero también se trata de considerar la jerarquía de residuos para que reduzcamos y reutilicemos antes de reciclar y tratar de bajar los volúmenes que van a la energía de los residuos o vertederos.

Al introducir una economía circular, creamos más oportunidades para que los recicladores manejen aún más material, pero también la oportunidad de trabajar aún más estrechamente con minoristas, fabricantes, gobiernos locales y nacionales para crear un sistema que considere sin problemas la circularidad de los productos desde el punto de fabricación hasta que se refabrican o reutilizan.

2. ¿Qué pasos está tomando para posicionar a The Recycling Association para esta oportunidad?

Como mencioné anteriormente, nuestros miembros han estado involucrados en elementos de la economía circular durante muchos años.

Pero en los últimos años, hemos aprovechado las oportunidades que brinda.

Por ejemplo, lanzamos nuestra campaña Quality First hace seis años, y la idea de eso era llegar a un punto en el que regularmente proporcionáramos materiales de grado básico a los mercados. El Reino Unido ha pasado de ser visto como un proveedor de material de baja calidad, a uno que es uno de los mejores del mundo.

Nuestra ambición ahora es mover al Reino Unido a proporcionar el estado de papel de fin de desecho para que la fibra secundaria se trate como un producto básico en lugar de un desperdicio. Países como Italia, Francia y España ya han avanzado hacia esto, y es a donde quiero que lleguemos también.

En el pasado, he sido crítico con la forma en que se diseñan ciertos productos que los han hecho muy difíciles o imposibles de reciclar. En particular, elegí las latas de Pringles y el embalaje de múltiples materiales que las hacía difíciles de clasificar, separar y reciclar.

Para ser justos, Kellogg's, propietaria de la marca Pringles, se ha comprometido con nosotros para hacer estas latas diseñadas para el reciclaje, y está haciendo un gran progreso para llegar allí.

Este es un gran ejemplo de una de las formas en que veo a The Recycling Association trabajando dentro de la economía circular. Estamos allí para comprometernos y trabajar con las principales empresas y marcas para encontrar soluciones que se adapten a ellos, pero también para facilitar a nuestros miembros el reciclaje de estos productos. De esa manera, podemos tener más soluciones de circuito cerrado que garanticen que se reciclen proporciones aún mayores de materiales.

3. ¿Qué papel jugará la tecnología digital en su relación con proveedores y clientes?

La tecnología digital inevitablemente jugará un papel más importante en el futuro, ya sean servicios de ciencia de datos o el tipo de plataformas proporcionadas por AMCS.

Recientemente lanzamos nuestro servicio Traqa que utiliza la tecnología para digitalizar el papeleo involucrado en las exportaciones. Abierto a nuestros miembros, pero también a los no miembros, Traqa proporciona a los exportadores del Reino Unido una solución digital que significa que las partes interesadas, como las autoridades aduaneras, los reguladores y las fábricas e instalaciones de destino final, reciban toda la documentación esencial que requieren cuando exportamos materiales reciclables. 

4. ¿Cuáles son las regulaciones que están impulsando este cambio para The Recycling Association?

Antes del Brexit, el Reino Unido estaba involucrado en el desarrollo del Paquete de Economía Circular del Reino Unido y esto todavía informa bastante de nuestra trayectoria cuando se trata de introducir esta área de política.

Actualmente estamos en una línea de tiempo que potencialmente transformará el mercado de reciclaje del Reino Unido y lo convertirá en una economía más circular.

A partir del 1 de abril de 2022, el impuesto sobre envases de plástico significará que cualquier embalaje de plástico con menos del 30% de contenido reciclado deberá pagar un impuesto de £ 200 por tonelada.

También estamos en un proceso que conducirá a la Responsabilidad Extendida del Productor (EPR), la Consistencia de las Colecciones y un Esquema de Devolución de Depósitos introducido en las cuatro naciones del Reino Unido, probablemente para 2024.

Es probable que la EPR signifique que haya más fondos disponibles para apoyar la infraestructura de reciclaje. Un enfoque en la consistencia de las colecciones y un conjunto básico de materiales para el embalaje, hará que la creación de reciclaje de alta calidad sea mucho más fácil.

Si bien nos preocupan las propuestas sobre la recolección de residuos empresariales y el impacto en el libre comercio, el impulso general del movimiento es hacia la preparación y el inicio de una economía circular. Eso debe ser positivo.

5. ¿Hay algún proyecto circular emprendido por The Recycling Association que le gustaría destacar?

Como se mencionó anteriormente, nuestra campaña Quality First y la tecnología Traqa están marcando una gran diferencia en la industria del reciclaje.

También creo que la información que proporcionamos a los miembros, el cabildeo que hacemos con el Gobierno, el compromiso con otros sectores de partes interesadas, así como las oportunidades de establecer contactos, muestran el beneficio de ser miembro de The Recycling Association.

6. ¿Qué comunicación se requerirá entre los elementos de la cadena de suministro y cómo se compartirán los datos dentro de la economía circular?

La comunicación es esencial, ya sea de persona a persona o de transferencia de datos. Como industria, pero también como sociedad, la economía circular requerirá un cambio.

Es esencial que este cambio, y los aspectos positivos de ese cambio, se comuniquen al público.

Pero las cadenas de suministro también deberán proporcionarse datos entre sí para que proporcionar contenido reciclado no sea diferente a los requisitos de fabricación justo a tiempo para las materias primas.

7. ¿Ha cambiado ya la Asociación del Reciclaje como resultado de la economía circular?

Definitivamente. Durante muchos años hablamos en gran medida con nosotros mismos como industria, mientras que ocasionalmente nos comunicamos con el gobierno y el gobierno local.

En estos días hablamos con todo tipo de entidades diferentes porque las grandes marcas entienden la necesidad de formar parte de una economía circular. Empresas como Kellogg's, o Suntory Beverage & Food Great Britain and Ireland y sus marcas Lucozade y Ribena, han visto que nuestro aporte les ayuda a mejorar los diseños de sus productos para su reciclabilidad.

También obtenemos una mejor comprensión de sus necesidades y requisitos de nosotros.

Trabajar con empresas como esta no es algo que hubiéramos hecho mucho hace varios años, pero ser parte de la economía circular significa que es importante ahora y conduce a un mejor resultado para todos.

8. ¿Cómo será la Asociación de Reciclaje en 20 o 30 años debido a la circularidad?

¡Sé que no lo supervisaré en 20 a 30 años, ya que para entonces estaré en mis años de jubilación!

Pero me imagino que quienquiera que sea mi sucesor entonces estará construyendo sobre los cimientos que hemos creado ahora.

Espero que desperdiciemos muy poco, pero vivimos en una sociedad donde los materiales se valoran y no se desperdician. Eso significa que la reutilización está incrustada en nuestra sociedad, reciclando casi todo lo que queda.

Cuando compramos, o tal vez incluso alquilamos un producto, el embalaje se reutiliza o recicla fácilmente. Luego, el producto ha sido diseñado para su reutilización o fácil reparación. En el caso de la comida y la bebida, espero que no desperdiciemos mucho, maximizando los recursos de nuestro planeta.

Soy optimista de que llegaremos allí, porque es lógico maximizar y utilizar eficientemente nuestros recursos.

Acerca de Simon Ellin

Después de graduarse en ciencias ambientales y completar un doctorado sobre los efectos de varios contaminantes del aire en el ecosistema, Simon se mudó al campo del reciclaje hace más de 30 años.

Ha ocupado una variedad de funciones operativas y comerciales y se unió a The Recycling Association en 2009. Ahora es director ejecutivo de la Asociación de Reciclaje y de su empresa comercial, IWPP Limited.

Durante su tiempo, la asociación se ha convertido en una marca global de alto perfil que brinda apoyo a los miembros en una industria de gran crecimiento. Simon es muy claro sobre la estrategia para la Asociación en los próximos años y enumera el equilibrio de apoyar a los miembros a través del período comercial más impredecible que hayan experimentado, al tiempo que garantiza la calidad y el cumplimiento junto con una infraestructura regulatoria coherente que complementa la ambiciosa Estrategia de Recursos y Residuos del gobierno como su mayor desafío profesional.

Glosario

¿Qué es EPR?

EPR significa Responsabilidad Extendida del Productor. Esencialmente, significa que aquellos que producen bienes o envases asumen la responsabilidad de su reciclaje. En algunas circunstancias, significa que los productores reciclan físicamente los productos ellos mismos, pero en la mayoría de los casos significa que proporcionan la financiación para que otros recolecten, clasifiquen y reciclen los materiales.

En Europa, la Directiva sobre residuos de envases obliga a todos los Estados miembros a establecer un sistema epR para 2024. El Reino Unido también está tratando de introducir EPR para esta fecha.

Si bien EPR aún no ha despegado en los Estados Unidos, los estados individuales han mostrado interés. Maine se convirtió en el primero en introducir una ley de EPR en julio de 2021, mientras que Nueva York, California, Oregon y Washington han introducido algunos elementos de EPR o han comenzado un proceso.

¿Qué es DRS?

DRS significa Deposit Return Scheme. En 2002, Alemania se convirtió en la primera gran nación europea en adoptar DRS. Aquí, las botellas se devuelven a los puntos de recolección y se devuelve un depósito en botellas de vidrio y plástico que se cobraron cuando se compró el producto.

Francia ha introducido recientemente DRS, mientras que el Reino Unido propone introducirlo durante 2024 (aunque 2023 en Escocia).

Pero el estado estadounidense de California ha tenido un esquema de DRS desde 1987 y otros lo han seguido.

¿Qué es la consistencia de las colecciones?

En el Reino Unido, para 2023, todos los consejos locales deberán estandarizar las colecciones de materiales básicos, incluidos papel / cartón, botellas de plástico, latas de metal, vidrio y residuos de alimentos. Puede haber algún ajuste en estos para incluir ollas y bandejas de plástico, películas de plástico y cartones eventualmente, suponiendo que la infraestructura de reciclaje sea lo suficientemente buena.

A diferencia de ahora, cada autoridad local recolectará los mismos materiales, lo que facilitará a los productores de envases decirle a las personas en qué contenedor puede entrar el embalaje.

¿Qué es el impuesto a los envases de plástico?

A partir del 1 de abril de 2022, el Tesoro del Reino Unido impondrá un impuesto de £ 200 por tonelada a cualquier empresa que produzca o importe envases con menos del 30% de contenido de plástico reciclado.

Este impuesto está diseñado para alentar a las empresas a utilizar más contenido de plástico reciclado.

España e Italia están introduciendo impuestos sobre los envases de plástico este año, y los Países Bajos también están buscando desarrollar un impuesto similar.

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