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Blog enero de 2022

Sostenibilidad y Economía Circular. Preguntas y respuestas sobre liderazgo de pensamiento con el Dr. Adam Read, Suez UK.

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Conor Dowd Product Marketing Manager

Preguntas y respuestas sobre liderazgo de pensamiento en sostenibilidad y economía circular con el Dr. Adam Read, Suez UK.

Bienvenido a la primera de nuestra serie inspire de entrevistas con líderes de pensamiento globales en el área de Sostenibilidad y Economía Circular. Hoy nuestra entrevista es con el Dr. Adam Read, director de asuntos externos de SUEZ UK y también presidente del Chartered Institute of Wastes Management.

¿Hasta qué punto la economía circular es una oportunidad para SUEZ?

Un. Lo vemos como una necesidad. Es una transición que tiene que suceder si nos tomamos en serio el cero neto, la descarbonización y la vida en un planeta.

Cualquier transición es una oportunidad. Cuando hicimos la transición del vertedero, fue una oportunidad para el reciclaje y la recuperación. La transición a una mayor circularidad significa que estamos reevaluando, y lo hemos estado durante varios años, cuál es nuestra relación con nuestros clientes y con nuestra prestación de servicios materiales.

¿Qué pasos está tomando para posicionar a SUEZ UK para esta oportunidad?

Un. En mi trabajo diario, estoy estrechamente alineado con el Gobierno del Reino Unido, por lo que estoy dentro de la máquina susurrando, engatusando y alentándolos a asegurarse de que no estén pensando solo en la teoría de la circularidad, sino en las ramificaciones de entregarla.

Pero mucho de esto ha sido impulsado por los clientes. Tenemos clientes donde estamos en un contacto municipal de 25 años, un contrato de cobro de 7 años o incluso un contrato continuo de 2 años con una gran empresa con múltiples sitios. Todos ellos están interesados en la circularidad y la descarbonización ahora.

Estamos hablando con ellos activamente sobre lo que podríamos hacer juntos como parte de la cadena de valor. Ya sea que eso es lo que pueden dejar de comprar, o lo que comienzan a comprar, o cómo lo manejamos, o cómo lo segregan. Alternativamente, podría ser cómo influyen en sus proveedores, que es algo que estamos haciendo cada vez más para hacer que nuestra cadena de suministro sea más circular y menos intensiva en carbono. Eso tiene beneficios de onda expansiva arriba y abajo de la cadena.

Las grandes empresas están más involucradas en esto. Pueden ver, como nosotros, el riesgo y la recompensa. Las pequeñas empresas no han despertado a la sostenibilidad en general. Hubo una encuesta que hicimos con la Cámara de Comercio Británica, justo antes de la COP26, analizando los diez factores clave de toma de decisiones que afectan a los negocios. Con las pequeñas empresas, la sostenibilidad ocupa el puesto ocho o nueve, pero en una recesión, pasa a diez.

La circularidad, la descarbonización y la sostenibilidad simplemente no resuenan con las pequeñas empresas. No tienen tiempo para pensar en lo que viene sobre la colina. No tendrían un plan de transición de cinco años y están demasiado ocupados para siquiera pensar en el mañana. Algunos pueden tener un individuo que es completamente verde y quiere participar, pero son inusuales.

Lo vemos con nuestros clientes. Son las empresas medianas y grandes las que quieren tener la conversación. Son más conscientes de los riesgos y oportunidades.

¿Qué papel jugará la tecnología digital en su relación con proveedores y clientes?

Un. Ya se dirige en la dirección en la que nuestra relación con proveedores y clientes se dirige en línea. Esto significa que podemos ser más justos a tiempo con nuestra prestación de servicios.

Hay una parte de corazones y mentes en esto. Todavía me traen para hablar con los clientes, para establecer el contexto y proporcionar una narrativa, entonces el sistema puede hacer lo que el sistema es bueno. Pero no cambiará los comportamientos. Está ahí para apoyar los comportamientos.

¿Cuáles son las regulaciones que están impulsando este cambio para SUEZ?

Un. En el Reino Unido, es la Responsabilidad Extendida del Productor, los Esquemasde Devolución de Depósitos y la Consistencia de las Colecciones lo que está siendo legislado por el Gobierno y los gobiernos de Escocia, Gales e Irlanda del Norte.

Las empresas están despertando que van a tener que cambiar. Reconocen que van a necesitar contenedores separados para el reciclaje y tendrán que segregar los residuos de alimentos.

Eso abre una puerta a una conversación para preguntarles si han pensado en su huella de carbono y la economía circular.

Estos impulsores de políticas son puntos de entrada. Por sí solos, no van a ofrecer circularidad. Lo que podrían entregar es 10 puntos porcentuales sobre la tasa de reciclaje.

Nos falta la legislación que impulsa la economía circular. No lo tenemos sobre la ecomodulación (reducciones de tarifas para productos fáciles de reciclar y sanciones para productos difíciles de reciclar), y no tenemos una estrategia sólida de prevención de residuos. Tampoco hay una regulación fuerte sobre el diseño de envases todavía. Todos están por venir.

La razón por la que estamos respondiendo es que las empresas están respondiendo al carbono. Es la COP26, la descarbonización y el cero neto del que quieren hablar. Ese es el detonante, ya que algunas empresas se preguntan cómo podemos apoyarlas para cumplir objetivos como lograr el cero neto para 2035.

¿Hay algún proyecto circular emprendido por SUEZ que le gustaría destacar?

Un. Hemos creado campeones de la sostenibilidad. Hay más de 100 voluntarios que representan a todos los sitios del negocio. Estos voluntarios coordinan las mejores prácticas de abajo hacia arriba.

De repente, tenemos a alguien haciendo cosas realmente interesantes con proveedores locales, como reutilizar los alimentos cerca del final de su vida útil para que puedan ser utilizados por organizaciones benéficas locales para personas sin hogar. Si funciona en un solo lugar, entonces puede funcionar en cualquier lugar.

Son estos campeones de abajo hacia arriba los que ahora están haciendo de estas ideas la norma en todo el negocio al distribuirlas en todos nuestros más de 350 sitios en todo el Reino Unido y 5,000 empleados. Lo que es particularmente impresionante es que su trabajo diario podría ser cualquier cosa, desde trabajar en recepción hasta hacer licencias y permisos, pero son apasionados y quieren que las cosas sucedan.

Ves estas pepitas de actividad, y mi equipo tiene la tarea de potenciar eso, establecer las mejores prácticas y desarrollar puntos de referencia.

También estamos haciendo algunas cosas realmente buenas en envases flexibles. Esto se volverá más frecuente como un problema a medida que más flujos de material sean secuestrados por la Responsabilidad Extendida del Productor. Trabajar con grandes marcas permitió a la cadena de valor comprender qué tan grande es el problema, cómo podría capturarlo, qué calidad se necesita y qué tecnología se necesita para convertirlo en un producto final valioso.

Eso ahora ha llevado a un proyecto que trabaja con WRAP, Ecosurety, Hubbub y otros para realizar pruebas en envases flexibles desde varias ubicaciones de autoridades locales en 2022.

Es algo de lo que estoy orgulloso porque comenzamos con un problema, hablamos con las marcas a medida que creaban el problema , los consumidores no saben qué hacer con él y no podemos capturarlo para reciclarlo - y hemos creado un informe sobre las mejores prácticas y lo hemos destilado a lo que se puede hacer para reciclarlos en el Reino Unido y hemos asegurado fondos para hacer un ensayo.

Eso, para mí, es dar un pequeño paso en la economía circular, ya que todos los hogares se deshacen de envases flexibles, pero todas las autoridades locales no pueden reciclarlos.

Trabajar para una gran empresa significa que podemos hacer las cosas de abajo hacia arriba, pero también trabajar con otras corporaciones en proyectos interesantes que marcan la diferencia como este.

¿Qué comunicación se requerirá entre los elementos de la cadena de suministro y cómo se compartirán los datos dentro de la economía circular?

R. Alguien tiene que explicarle la economía circular a mi madre. Su toma de decisiones no se ve afectada en absoluto por la economía circular.

Necesitamos una narrativa para el público sobre cómo pueden comprar un servicio de luz, no una bombilla. Pueden alquilar una alfombra o alquilar ropa. Tenemos que hablar de alquilar en lugar de comprar.

Significa que mucha gente necesita hablar de esto, no solo personas como yo o hippies en puestos de caridad, ya que eso no va a llegar a mi madre. También debe ser una promoción general.

Las empresas necesitan involucrarse. Lograr que las empresas proporcionen datos es casi imposible para los estudios de casos. Pero necesitamos estos ejemplos. Las pymes se moverán cuando alguien cuelgue las oportunidades monetarias frente a ellas y les muestre que empresas como la suya se han ahorrado el 20% de sus costes operativos al circular. O les ha demostrado un ahorro de carbono del 15% al optar por un modelo de alquiler en lugar de comprar uno. Esa es la narrativa de la que estamos muy lejos.

Los datos lo sustentan todo. Históricamente, no tenemos los datos sobre el desperdicio empresarial y hemos tenido que poner los dedos en el aire. Podríamos hacer estimaciones, pero nadie podría decirte con certeza.

Si tratamos de demostrar la circularidad, necesitamos datos en cada punto de transacción. Actualmente necesitamos demostrar que lo capturamos, lo clasificamos, lo procesamos y ahora está de vuelta en el mercado.

La circularidad no es diferente. Necesitamos un conjunto de datos para demostrar que algo ha girado alrededor de seis, 12 o 15 veces, ya sea un producto recargable o reutilizable. Si no puede mostrar esto, no puede asumir que los datos faltantes proporcionarían un resultado positivo. Necesitamos ser capaces de rastrear cuando algo vuelve a través del sistema.

Con el modelo Loop de Teracycle, donde se reutiliza el embalaje, conoce los puntos de datos en cada transacción. Cuantos más modelos podamos construir así donde conozcamos los datos en tiempo real, más podremos proporcionar bases de evidencia para supermercados y otras marcas. Al proporcionarles evidencia, podemos demostrar que la economía circular funciona para ellos.

Seguiremos reciclando. La comunicación entre las cadenas de reciclaje está mejorando, y yo diría que es porque hay menos jugadores y menos oportunidades para que las cosas salgan mal.

En la Responsabilidad Extendida del Productor, habrá puntos de pago en ciertos puntos del sistema. Para recibir pagos por la recolección, las autoridades locales tendrán que proporcionar evidencia de que proporcionamos una cierta cantidad de su material reciclable objetivo en el punto de recolección. La única forma en que lo harán es trabajando en esto en una instalación de reciclaje de materiales (MRF).

El MRF proporcionará evidencia en el extremo posterior de cuánto material real se enfarda y va al reprocesador, cuánto es residuo, no objetivo y de mala calidad.

En el otro extremo, tomando el ejemplo del aluminio, habrá un punto de datos sobre lo que reciben, y se le pagará sobre cuánto de su material objetivo les ha llegado. Si está contaminado, recibe menos pago. Los buenos datos sustentan todo el sistema.

Las marcas solo recuperarán su impuesto si demuestran que ha pasado por el sistema. Esto significa que necesitamos suficientes puntos de datos para esto. Ya estamos cerca de eso, y en SUEZ, ya lo hacemos para muchos de nuestros principales clientes, aunque aún no usamos los datos para generar pagos. En cambio, se utiliza para una conversación informada entre nosotros sobre cómo podemos mejorar nuestros procesos.

¿SUEZ ya ha cambiado como resultado de la economía circular?

Un. Depende de cómo definas la economía circular. El manejo de materiales y la gestión de recursos ya eran los viajes que estábamos realizando. Es un viaje que SUEZ ha estado llevando a cabo desde alrededor de 1990 en la captura de materiales y la búsqueda de mercados finales.

Ahora estamos viendo algunos materiales extraños y maravillosos, ya que estos son los próximos que deben abordarse.

La economía circular ya nos ha influido, pero ya estábamos haciendo algunas cosas. No podemos ignorar el reciclaje, pero debemos aceptar que el reciclaje es el fin de la economía circular. Demasiadas personas piensan que podemos reciclar en una economía circular, pero no podemos. La reutilización y la recarga tienen un papel valioso que desempeñar.

¿Cómo serán empresas como SUEZ en 20 o 30 años como resultado de la circularidad?

Un. Hemos analizado estos escenarios en SUEZ. Sabemos que la energía a partir de residuos (EfW) es una tecnología de transición y lo hemos dicho durante los últimos cuatro años.

Construiremos algunas plantas más de EfW, pero será en los próximos años y todo llegará a su fin en 25 años.

Cuando cierren, para lo que se utilizarán esos sitios será para cerrar los bucles circulares que son críticos en ese punto. Puede ser que tengamos instalaciones de reciclaje de productos químicos plásticos en estos sitios, sistemas de empaque flexibles en su lugar, sistemas de alimentos que están más allá de la tecnología actual de digestión anaeróbica.

A medida que los volúmenes de residuos residuales comiencen a disminuir, las instalaciones de EfW más antiguas se volverán menos viables y se desconectarán primero.

En la mayoría de nuestros MRF, ya hemos trazado lo que necesitamos cambiar en términos de composición material antes de las reformas políticas previstas para 2025/2026. Eso es más un dolor de cabeza, ya que necesitamos mirar más corrientes, corrientes segregadas, demandas de mayor calidad y ese será el dolor que el mercado enfrentará primero.

Hemos comenzado el análisis, trabajando con nuestros clientes, sobre cómo controlamos las variables, rediseñamos las plantas, dónde encajará la inteligencia artificial y si debemos clasificar algunos materiales antes que otros en el futuro.

Pero las reformas políticas son inciertas, y gran parte de nuestro material todavía proviene de actividades relacionadas con las autoridades locales. No tiene sentido ir temprano en esto si el material entra en nosotros como lo hace ahora.

Si capturamos todos los materiales reciclables de los residuos municipales y los residuos domésticos de las empresas, deberíamos poder obtener tasas de reciclaje de hasta el 70% en el futuro. Al agregar el reciclaje químico, podríamos obtener hasta un 75%, y si capturamos mejor los productos orgánicos y hacemos que los residuos sean más difíciles, podríamos obtener hasta un 80%.

Con estos niveles futuros de residuos acercándose al 20%, eso deja pañales (pañales) y otros trozos y piezas. Si eso es todo lo que nos queda, lo tomaría como una transición entre ahora y 2045.

En el Reino Unido, mi mejor suposición es que el 70% se destina a residuales ahora, por lo que todavía hay muchas oportunidades para mejorar el reciclaje. Pero con el tiempo, será una economía circular que necesitamos desarrollar para descarbonizar y proteger nuestros recursos y el planeta.

Acerca del Dr. Adam Lea:

El Dr. Adam Read es Director de Asuntos Externos de SUEZ Recycling and Recovery UK durante más de 4 años. Durante este tiempo, ha liderado el trabajo de SUEZ con el Gobierno del Reino Unido en el desarrollo de la nueva Estrategia Inglesa de Recursos y Residuos y las consultas asociadas sobre la responsabilidad extendida del productor, los sistemas de devolución de depósitos y las colecciones consistentes.

Adam es Presidente del Chartered Institute of Wastes Management. Durante los últimos 5 años, ha estado apoyando activamente las redes y centros de economía circular en todo el Reino Unido y continúa apoyando proyectos de investigación académica en torno a la circularidad, el diseño ecológico y el cambio de comportamiento.

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