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Blog noviembre de 2022 Updated junio de 2024

La economía circular le necesita: Por qué los proveedores de residuos y reciclaje son fundamentales

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Conor Dowd

Conor Dowd

Global Product Marketing Manager, AMCS

Amedida que el mundo se orienta hacia una economía circular, surgen constantemente nuevas oportunidades, especialmente para aquellas empresas dispuestas a pensar más allá de los actuales modelos de negocio lineales de residuos y reciclaje. Así pues, a medida que aumenta el impulso para reducir las emisiones de carbono y el consumo de recursos, ¿qué pueden hacer los operadores de residuos y reciclaje para aprovechar las crecientes ventajas de una cadena de valor circular?

¿Cómo crea valor la economía circular?

Países de todo el mundo se esfuerzan por dar prioridad a un modelo económico circular en un intento de reducir el impacto de la sociedad en el medio ambiente.

A nivel práctico, esto significa trabajar para eliminar los residuos y la contaminación cambiando la forma en que se gestionan los recursos. Enlugar de cosechar materias primas para crear nuevos productos y, en última instancia, tirarlas como residuos, una economía circular fomenta una transición hacia energías y materiales renovables.

Esto no sólo reducirá las emisiones de carbono, sino que evitará el agotamiento de materias primas finitas como el petróleo o los metales críticos. Comoventaja adicional, puede servir para reducir la dependencia de las inestables regiones mundiales donde suelen encontrarse estos recursos.

Pero eso no es todo. Avanzarhacia una economía circular también creará oportunidades de crecimiento económico con el desarrollo de nuevos servicios que apoyen la reutilización y el reciclaje de materiales.

De este modo, la transición hacia una economía circular puede crear una economía más innovadora, resistente y productiva, incluso para aquellos países que ya son activos desde el punto de vista medioambiental.

Una investigación de la Fundación Ellen MacArthur, por ejemplo, reveló que en 2035 los esfuerzos por mejorar la sostenibilidad en Dinamarca podrían:

  • aumentar el PIB entre un 0,8 y un 1,4
  • crear entre 7.000 y 13.000 puestos de trabajo adicionales
  • aumentar las exportaciones netas entre un 3 % y un 6 %.

¿Cómo pueden las empresas de residuos y reciclaje impulsar el crecimiento circular?

En una economía circular, enterrar o quemar residuos es indeseable. Sin embargo, a pesar del abandono de los vertederos o de las iniciativas de conversión de residuos en energía, los residuos y los procesos de reciclado siguen desempeñando un papel vital en el marco de la economía circular.

Y esque, a medida que los residuos se consideren cada vez más un recurso, los expertos en gestión de residuos pasarán a ocupar un lugar central.

Con las aportaciones del sector de los residuos y el reciclado, será posible mejorar:

  • Especificaciones de los materiales
  • Diseño del producto
  • Procesos de fabricación

Un enfoque integrado facilita el diseño ecológico, garantizando que las decisiones tomadas al principio del proceso de diseño den prioridad a la reciclabilidad al final de la vida útil. Sin embargo, para lograr esta transición, las empresas de residuos y reciclaje deben adoptar una nueva mentalidad.

En lugar de limitarse a retirar los residuos y reciclarlos cuando sea conveniente, los proveedores deben pensar en sí mismos como gestores de recursos. Centrándose en la calidad de los recursos y trabajando para garantizar que los materiales puedan volver, y vuelvan, al ciclo de fabricación, se puede añadir valor.

Pero la economía circular no se limita al reciclaje. En realidad, tendremos que considerar otras formas de gestionar los residuos antes de recurrir a procesos de reciclado que consumen mucha energía.

Lareutilización, la reparación y la refabricación serán cada vez más frecuentes. A medida que estos ciclos "R" empiecen a primar, las empresas de residuos y reciclado deberán pensar más allá del reciclado, que en última instancia desempeñará un papel menor que el actual.

¿Está preparado para pensar más allá del reciclaje?

Para las empresas de residuos y reciclaje, la economía circular presenta nuevas e interesantes oportunidades. A medida que el sector busca extraer más valor de los residuos, a continuación se indican algunas de las medidas que los operadores de residuos y reciclaje pueden adoptar para garantizar el éxito de un enfoque más circular:

1. Explorar nuevos modelos de negocio

Para seguir siendo competitivas en el futuro, las empresas de residuos y reciclaje deben adoptar hoy modelos de negocio circulares. Una empresa que está adoptando esta tendencia es Suez, cliente de AMCS, que ha estado trabajando para establecer un exitoso Renew Hub en Manchester.

En colaboración con la administración local, Suez pudo aprovechar los artículos depositados en sus Centros de Reciclaje de Residuos Domésticos del Gran Manchester. Una vez en el centro, los productos se limpian y reparan en una serie de talleres in situ, listos para su reventa.

Esta iniciativa a gran escala no sólo desvía los residuos hacia la reutilización, ahorrando 600 toneladas de vertederos en su primer año, sino que también ha creado nuevos puestos de trabajo ecológicos, además de mejorar la cualificación de los habitantes de la comunidad.

Como demuestra Suez, al colaborar estrechamente con otras partes interesadas, las empresas de residuos y reciclaje están perfectamente posicionadas para explorar nuevas ideas como la economía de la reparación, generando a menudo una serie de beneficios sostenibles en el proceso.

2. Defender la legislación sobre economía circular

La economía circular representa una nueva revolución industrial que tardará varias décadas en hacerse realidad. Lalegislación es esencial para lograr estos cambios sistémicos, proporcionando a las empresas de residuos y reciclaje la certidumbre que necesitan para invertir en el futuro.

La Estrategia de Recursos y Residuos de Inglaterra, por ejemplo, detalla directrices para ampliar la responsabilidad del productor, recogidas coherentes, sistemas de devolución de depósitos y medidas fiscales como un impuesto sobre los envases de plástico.

Para las empresas de residuos y reciclaje, seguir de cerca la legislación es esencial, pero un enfoque proactivo para influir en la política circular pública es más impactante. Un cliente de AMCS , Panda, obtuvo la primera licencia irlandesa para reutilizar residuos de construcción y demolición con el fin de crear más valor a partir de los recursos circulares de la construcción.

Antes estos materiales se clasificaban como residuos y sólo podían depositarse en vertederos, pero al presionar al gobierno para que aceptara ciertas normas y certificaciones, Panda pudo reutilizar este material en la construcción de una nueva calzada.

Abogando por la legislación y defendiendo el cambio, las empresas de residuos y reciclaje pueden hacer avanzar significativamente tanto sus propios intereses como los de la economía circular.

3. Desarrollar nuevas asociaciones en la cadena de suministro

Cerrar el bucle de nuestro uso de los recursos es una parte fundamental de la economía circular, que permite la recuperación segura de materiales de desecho para su uso en nuevos productos. Como muchas iniciativas de la economía circular, conseguirlo dependerá de una logística inversa bien diseñada y de estrechas relaciones en toda la cadena de suministro.

IKEA, el gigante de la fabricación, ofrece un gran ejemplo con su claro objetivo de ser 100% circular para 2030. Para lograrlo, IKEA ha colaborado con RetourMatras, una empresa neerlandesa de reciclaje de colch ones, para cambiar la forma en que se abastece y elimina la espuma de los colchones.

Con el apoyo de Renewi, cliente de la AMCS, RetourMatras desmonta los colchones desechados y prepara los materiales para su reutilización, garantizando que hasta el 90% de los materiales puedan recuperarse para su uso en nuevos productos.

Este tipo de colaboración será vital en la economía circular. Al asociarse ahora con los fabricantes y trabajar juntos para gestionar el flujo circular tanto de recursos como de datos, las empresas de residuos y reciclaje pueden situarse en el centro de la economía circular.

4. Invertir en tecnologías de la información

En la base de casi todas las iniciativas circulares hay un hilo conductor: los datos. Esta es la clave para comprender los recursos disponibles en el sistema de residuos y cómo pueden reutilizarse.

Lastecnologías innovadoras ofrecen ahora más formas que nunca de recopilar y utilizar esos datos, con la Industria 4.0 creando un entorno apasionante en el que los sistemas son:

  • conectado
  • generador de datos
  • automatizado

AMCS le ayuda a aprovechar estas ventajas, y Vision AI es un buen ejemplo. Esta tecnología digitaliza imágenes del flujo de recursos para una clasificación inteligente y una gestión de la calidad, proporcionando información esencial sobre la composición, la calidad y el tratamiento de los recursos.

Pero no sólo la IA marcará la diferencia. Lossistemas informáticos integrados permiten a las empresas de residuos y reciclaje digitalizar todas las operaciones y automatizar diversos procesos, proporcionando una plataforma desde la que las empresas pueden comerciar, cooperar y trabajar con socios de toda la cadena de valor.

Con apoyo para optimizar los flujos de recursos y racionalizar la logística, los operadores de residuos y reciclaje están preparados para colaborar. Y lo que es más importante, están equipados para hacer rentable lo circular. Impulsar el valor en la economía circular con mejoras digitales que allanan el camino para un cambio circular duradero.

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