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Blog julio de 2020 Updated julio de 2024

Evan Schwartz: opinión experta sobre el reciclado de fibras

La industria del papel y los productos forestales crece y se transforma constantemente, a medida que evolucionan los tipos de productos que se demandan en todo el mundo. A medida que avanzamos hacia una economía circular, la industria tiene que invertir más en reciclaje. Hoy en día, esto significa aplicar tecnología punta a un proceso complejo.

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Evan Schwartz

Evan Schwartz

Chief Enterprise Architect, AMCS

La industria del papel y los productos forestales crece y se transforma constantemente, a medida que evolucionan los tipos de productos que se demandan en todo el mundo. A medida que avanzamos hacia una economía circular, la industria tiene que invertir más en reciclaje. Hoy en día, esto significa aplicar tecnología punta a un proceso complejo.

Un panorama mundial cambiante

El mercado de la fibra recuperada atraviesa un momento difícil. Durante muchos años, Extremo Oriente fue un mercado hambriento de papel usado procedente de Estados Unidos, Europa y Australia, pero esto ha cambiado. China y otros países asiáticos han endurecido sus especificaciones de importación, negándose a aceptar niveles de contaminación superiores.

Esto está desafiando a las empresas de residuos y a los recicladores de fibra de todo el mundo a mejorar sus sistemas de control de calidad. Al mismo tiempo, la digitalización en la fabricación también está creando una interesante oportunidad para que los propietarios reduzcan los costes de su producción de papel y cartón reciclados.

Requisitos del sector

Mientras que la demanda de papel gráfico ha empezado a disminuir, se ha producido un aumento sustancial de la demanda de envases sostenibles a base de fibra. Esto ha llevado a las empresas papeleras a reconfigurar sus fábricas para reequilibrar la capacidad y adaptarse a este cambio hacia productos respetuosos con el medio ambiente. Hacerlo de forma coherente es todo un reto. Todas las empresas de reciclaje, ya procesen papeles y revistas (PAM), cartón ondulado viejo (OCC), papeles mezclados u otros envases basados en fibras, saben que necesitan conseguir un producto final consistente a partir de insumos impredecibles.

Productores de papel y cartón

Una de las características singulares de la industria del reciclado de papel es que muchas de las empresas proceden de la silvicultura, con un método bien definido para gestionar el suministro de material de partida para sus fábricas de papel, son propietarias de bosques o trabajan en estrecha colaboración con propietarios forestales. En el caso de Estados Unidos, la disponibilidad de madera es una de las razones por las que muchas grandes empresas papeleras son relativamente nuevas en la industria del reciclaje.

Históricamente, la mayoría de los productores de papel están acostumbrados a este insumo constante, poseer el material de origen. Así, para una fábrica de papel reciclado, sólo quieren papel como insumo, pero se encuentran con que éste viene acompañado de metal, plástico y otros muchos materiales. En muchos casos, sobre todo en EE.UU. y en menor medida en el Reino Unido, las papeleras han adquirido instalaciones de recuperación de materiales (MRF) con el fin de poseer el material de origen, pero esto requiere una mentalidad diferente y el reto adicional de manejar otros tipos de materiales. Incluso las fábricas de reciclaje de papel que no poseen MRF gestionan líneas de preclasificación y tienen que gestionar también otros materiales.

Gestión de la demanda

Tanto si un reprocesador de fibra posee una MRF como si no, sigue existiendo la necesidad de salir fuera de la operación para abastecerse de material de entrada. Mientras que las empresas papeleras conocen la logística, salir a buscar fibra secundaria implica crear nuevos músculos y procesos especializados. A la complejidad se añade la documentación que acompaña al reciclado. En comparación con la madera, las balas de fibra recuperada necesitan un seguimiento más detallado.

Hoy en día, las empresas papeleras tienen que gestionar los contaminantes, ya sea desde la fábrica o desde la MRF, de la forma más eficiente posible, con sistemas de gestión de otros reciclados resultantes del proceso de clasificación, como plástico, metales o vidrio. En la medida de lo posible, el desarrollo de un sistema que pueda obtener valor de estos flujos puede contribuir a compensar el coste de la materia prima principal. Sin embargo, esto puede ser un proceso complejo que gestione una entrada y salida de diferentes precios y costes, logística y almacenamiento. Para tener éxito, los gestores necesitan sistemas que capten la imagen completa, de modo que todas las partes funcionen en sincronía.

Saber cuánto inventario hay y un plan de demanda para la línea de producción también significa que los responsables de compras están en mejor posición para jugar con el mercado, sabiendo cuándo pueden aprovechar los precios más bajos de la fibra recuperada, cubrir apuestas para meses futuros e igualar el perfil de costes para la empresa.

La calidad cuenta

Llevar suficiente material a la fábrica es sólo la mitad de la batalla; el reto consiste también en garantizar la calidad. No es eficaz tener a alguien comprobando cada carga, la clave es una buena inspección, de modo que el material de los buenos proveedores no necesita el mismo nivel de comprobaciones que el de los que son más propensos a suministrar cargas con contaminación. Educar al proveedor, decirle cuál es el problema con el material, así como fijar el precio adecuado para lo que se entrega,

La clasificación es esencial para garantizar que una fábrica no paga por el agua o la contaminación. Además, desajusta las cifras de inventario, algo que no se puede permitir cuando se lleva a cabo un proceso "justo a tiempo". También significa que los responsables de compras tienen una idea más clara de lo que van a obtener de cada proveedor. Un sólido circuito de información sobre la calidad puede suponer una gran diferencia en los resultados finales, por lo que es fundamental invertir en un sistema que separe lo bueno de lo malo.

Gestión de la producción frente a sistema de ejecución de la fabricación

Fabricar papel y cartón es todo un arte. La mayoría de la gente no se da cuenta de que hay una receta, con una cuidadosa cocción y muestreo durante todo el proceso, para obtener un producto específico en el otro extremo.

Contar con un sistema de ejecución de la fabricación que conozca el inventario de materias primas y prevea el inventario de salida resultante, creando franjas horarias para que el equipo de ventas salga al mercado con antelación, es una gran victoria.

Si la demanda cambia y parte del inventario de ventas no se vende, un sistema que pueda devolverlo a la línea de producción para una línea de productos diferente que sí se venda puede suponer una gran diferencia en el balance final. Para las papeleras, es primordial tener la agilidad necesaria para corregir el rumbo, ya sea porque la fabricación y los insumos han cambiado, o porque ha cambiado el tipo de productos que se venden.

Sistema AMCS

Un gran diferenciador del producto y el servicio que ofrece AMCS es la capacidad de ofrecer un servicio increíble al cliente. El software en la nube es configurable según los KPI y procesos propios de cada cliente.

Aunque esto será similar para la mayoría de las fábricas que fabrican productos de papel y cartón reciclado, cada una tendrá su propio enfoque. Hemos creado un software que permite a cada cliente configurar un proceso adaptado a sus necesidades individuales, aprovechando al mismo tiempo nuestro software de planificación empresarial (ERP), el mejor de su categoría, y la eficiencia que puede aportar a toda la empresa.

Inteligencia artificial

Identificar y gestionar la contaminación es un requisito esencial para el sistema de producción en el reciclado de fibras. Nuestra tecnología acelera la toma de decisiones al respecto.

En Estados Unidos, donde la mayoría de las fábricas de papel poseen MRF para garantizar su propio suministro de fibra de entrada, es posible disponer de cámaras estáticas de posición para identificar la contaminación en los materiales reciclables. AMCS lo hace mediante visión por ordenador y aprendizaje automático a través de Azure Artificial Intelligence de Microsoft.

Estamos invirtiendo en 5G, que nos permitirá hacer esto en una gama más amplia de entornos, en particular en un brazo basculante o móvil, en el punto de recogida. No es posible almacenar esa inteligencia en un camión, pero el 5G va a abrir el ancho de banda para aprovechar instantáneamente la IA en la nube, procesar las imágenes y devolver un resultado rápidamente.

Migración al software AMCS

La incorporación empieza por conocer al cliente, y poner a cada persona frente al software es el último paso. Nuestro equipo de servicios analiza los procesos existentes y sus puntos débiles, como la introducción manual de hojas de cálculo o la doble introducción de datos en dos sistemas. Analizamos los principales flujos empresariales y configuramos nuestro software ERP específico para que se adapte a ellos.

Cuando el sistema se pone en marcha, ofrecemos asistencia práctica mientras el personal de la fábrica se acostumbra y ve los resultados. El cliente no tarda en hablarnos de su propia personalización y de cómo ha transformado lo que pueden hacer.

Perspectiva mundial

Los fundamentos del reciclado de productos de fibra son los mismos en cualquier lugar, pero también hay diferencias en la forma en que evoluciona el sector en los distintos territorios. La eliminación de residuos es más costosa en Europa, lo que repercute en la forma en que el mercado del reciclaje aborda la contaminación y recoge el material.

AMCS aporta una perspectiva global a la solución de software. Esto significa que podemos incorporar las innovaciones del sector que se producen en una parte del mundo a la configuración del software para otras regiones. Un buen ejemplo es que Estados Unidos va por detrás de Europa en lo que se refiere al seguimiento de contenedores con etiquetas RFID. Así que somos capaces de hacer ofertas e introducir estas innovaciones maduras en otras partes del mundo - puede que sea nuevo en los EE.UU., pero ha sido adoptado en EMEA durante muchos años.

La posición de la AMCS como líder mundial del mercado en este ámbito nos aporta una visión muy diversa y nos permite mantener conversaciones a escala mundial que la mayoría de los demás paquetes de software no ponen sobre la mesa.

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