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Blog octubre de 2019

3 maneras de evitar la contaminación por reciclaje

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La contaminación amenaza el futuro del reciclaje.

Los recientes cambios en el mercado de productos básicos de reciclaje subrayan un problema muy sucio con el actual sistema mundial de reciclaje: la contaminación.  La gran mayoría del material reciclable que se estaba recolectando y enviando al extranjero estaba lleno de material contaminado. Anteriormente, China, el mayor importador de material reciclable, examinaba el problema de la contaminación por reciclaje, ya que se centraban en mantener un flujo constante de material para abastecer su economía manufacturera industrial en rápido crecimiento.

En 2018, el gobierno chino decidió que quería limpiar su propio acto, mediante la implementación de nuevas normas estrictas sobre el material reciclable importado. Las nuevas regulaciones básicamente cierran la exportación de materiales reciclables de plástico y fibra de países occidentales, incluyendo Europa Occidental y los Estados Unidos. Sin ningún otro lugar a donde acudir, las empresas nacionales de reciclaje en los Estados Unidos se están viendo obligadas a vender material reciclable a precios extremadamente bajos, o incluso a almacenar material reciclado y esperar el regreso de un mejor mercado de productos básicos de reciclaje. En el peor de los casos, transportistas como EL Harvey, con sede en Massachusetts, se han visto obligados a enviar su material a vertederos tan lejanos como Ohio, ya que los vertederos locales están excediendo sus límites de admisión.  Antes de abandonar por completo el reciclaje, hay algunas maneras de prevenir la contaminación que podrían mejorar drásticamente las tasas de reciclaje.

1. Evite la contaminación en la fuente.

La clasificación de materiales no es tan conveniente como el reciclaje de una sola corriente. Se necesita tiempo y un esfuerzo honesto para ordenar correctamente varios materiales reciclables. Si bien puede que no sea fácil, es la mejor manera de evitar la contaminación. Asegúrese de tomarse el tiempo para enjuagar sus botellas de plástico, recipientes de vidrio y latas de metal. Es mucho más probable que los productos con contenido que aún están en ellos sean rechazados de las instalaciones de reciclaje.  Además, es importante no poner estos productos en bolsas de plástico. Las bolsas de plástico de un solo uso no son reciclables y en realidad son uno de los mayores causantes de problemas en el proceso de reciclaje.  Al prevenir la contaminación en la fuente hay una probabilidad mucho mayor de que el material no termine en un vertedero.

2. Mejorar la tecnología

Después de que el material reciclable sale de su residencia o negocio, a menudo termina en una instalación llamada instalación de recuperación de materiales o una "MRF". La MRF es donde se lleva a cabo la clasificación a gran escala. Las MRF están tradicionalmente dotadas de decenas de seres humanos que intentan hacer lo imposible; ordenar a través de toneladas de residuos y flujos de reciclaje para recoger y ordenar el material a medida que se mueven rápidamente a través de cintas transportadoras. El trabajo es difícil y puede ser bastante peligroso. A pesar de los esfuerzos combinados de la humanidad y la tecnología, un montón de material todavía escapa a la MRF y termina en el vertedero.

Por suerte, empresas como Amp Robotics están ganando tracción por sus robots de clasificación. Los dispositivos de picking artificialmente inteligentes están programados para aprender a recoger y clasificar materiales reciclables, muy similares a una persona excepto más rápido y con aún más precisión. Tomará tiempo, incluso años antes de que estas máquinas sean capaces de trabajar con la precisión necesaria para perfeccionar sus habilidades, pero ya están teniendo un impacto dramático en el mercado del reciclaje.

Las empresas de residuos y reciclaje están mejorando sus propias pilas de tecnología interna para agregar eficiencia operativa y recopilar importantes datos de reciclaje de sus clientes.  Mediante el uso de tecnología móvil para documentar la contaminación por reciclaje en la fuente, los operadores pueden identificar a los infractores reincidentes en la contaminación por reciclaje y, a continuación, comunicar con el cliente la importancia de un reciclaje adecuado.

3. Mejorar la educación/política gubernamental

Tal vez el problema más apremiante con el reciclaje es un público desinformado. Muchas personas no saben qué materiales se pueden reciclar o cómo reciclarlos. Además, las personas no se dan cuenta de los efectos perjudiciales de no reciclar.  La gente debe darse cuenta de que hay muchas maneras de reciclar la mayoría de los residuos que generas en tu hogar. Organizaciones como Recycle Smart en Massachusetts pueden mantenerlo informado de lo que puede ir en su contenedor de reciclaje residencial.

Incluso si no puedes reciclar material en tu ruta semanal de reciclaje residencial, hay muchas empresas que buscan reciclar casi todo lo que descartas. Las instalaciones de reciclaje de chatarra con mucho gusto tomarán cualquier chatarra de los proyectos de remodelación del hogar o tirarán los electrodomésticos grandes. En la mayoría de los casos, en realidad le pagarán por sus productos metálicos usados.  Los recicladores electrónicos tomarán sus computadoras usadas, teléfonos y varios dispositivos electrónicos y reciclarán los metales preciosos almacenados en su interior. Algunos municipios incluso ofrecen programas de reciclaje de alimentos y orgánicos, donde recogen restos de alimentos, y convierten el material en compost que se utiliza para la agricultura. Antes de simplemente tirar artículos en la basura, considere todas las vías de reciclaje.

Las organizaciones municipales ya han comenzado a poner en marcha iniciativas de residuos cero para eliminar la mayor cantidad de residuos posible.  Zero Waste no sólo se centra en el reciclaje, sino que también hace hincapié en evitar la eliminación en primer lugar. Hace hincapié en no utilizar materiales desechables de un solo uso como botellas de agua de plástico y se centra en añadir eficiencias en el procesamiento de residuos, y reducir las emisiones de CO2 mediante la optimización de rutas de transporte municipales, etc. La ciudad de Berkeley California, por ejemplo, tiene una Iniciativa de Residuos Cero que tiene como objetivo eliminar por completo el uso de vertederos para finales de 2020. Boston, Massachusetts acaba de lanzar su Iniciativa Zero Waste este verano para trabajar agresivamente por una ciudad/mundo más limpio.

TFC Recycling, ubicado en Chesapeak, VA

La alternativa sombría

Por supuesto, existen las alternativas bastante poco atractivas si decidimos no prevenir la contaminación por reciclaje. Simplemente el relleno sanitario de material más reciclable o la quema de materiales reciclables en los residuos de las instalaciones energéticas son dos métodos probables. Las plantas de residuos a energía han ganado cierta atención, porque a diferencia de los vertederos, no dejan materiales para degradarse durante miles de años en el suelo. Las plantas de residuos a energía queman material y convierten el calor en electricidad. Si bien se han desplegado depuradoras y otros métodos de prevención de la contaminación en las instalaciones de residuos a energía para mejorar la viabilidad medioambiental de la quema de flujos de residuos, sigue hando un impacto perjudicial significativo en el medio ambiente debido a la contaminación atmosférica y las emisiones de carbono.  Los vertederos modernos también han mejorado mediante el uso de gas natural que se acumula para crear energía. Sin embargo, estos dos métodos de eliminación de residuos sólo deben considerarse como último recurso, después del reciclaje.

¿Adónde vamos desde aquí?

La contaminación por reciclaje es un gran problema y está en la raíz de la reciente crisis del reciclaje. El uso de vertederos y las plantas de residuos a energía son la desafortunada alternativa si no limpiamos nuestro acto. Afortunadamente, hay maneras de evitar este escenario sombrío. Una combinación de la mejora de los esfuerzos de reciclaje, así como el avance de la tecnología proporcionan un camino hacia un futuro más brillante para el reciclaje. Si bien podemos apoyarnos en la tecnología para mejorar drásticamente las instalaciones de reciclaje, todavía tenemos que considerar nuestro propio esfuerzo directo para evitar la contaminación por reciclaje en la fuente. Al final, todos necesitamos trabajar juntos para construir un mundo más limpio.

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